5/11/11

Destacados del 2011 - Segunda patita

Como dice el prehistórico adagio, Me pillo la máquina; entre tesis, cambio de casa y otras noticias (?) los deje un rato abandonados (tiempo que posiblemente sufrieron sin su blog favorito), pero espero retomar el  ritmo de variados post. Según lo que me comunica mi gestor de descargas, desde el último post han caído más de 15 nuevos discos, y algunos los comentare ahora. Para la próxima (se viene luego) quedan varios interesantes pero ahora les contare que me han parecido algunos. Uno para que conozcan, 2 que se vienen fuertes como lo mejor del año y lo nuevo de mi grupo regalón.

Foo Fighters – Wasting Light


Suena difícil de procesar que este sea el séptimo disco de Grohl y Co. Caída de carnet o no, la idea de Foo Fighters como un proyecto chico post-nirvana es lo primero que se me cruza por la memoria auditiva. Sin embargo la realidad está bastante alejada de ello. Son uno de los grupos grandes de la generación (grandes de estadio, no más de 5 actualmente), pero que aún no se han podido desmarcar completamente del horrible balance entre buena música y ventas, lo que pone en jaque cada uno sus lanzamientos.  La mezcla de lo radial con el rock a veces genera anticuerpos (In your honour tiene algo de eso, me quedo solo con su primera parte), y tras Them crooked vultures, Grohl no estaba para seguir en ese limbo. Las buenas noticias: Wasting light es EL disco rockero, compacto y perfectamente armado, que no se les veía desde los noventa.

Forzado o no, hay un ambiente propicio en esta producción para tender a un sonido más "duro". Creo que el paso de Grohl por TCV no fue tan trivial; recluto a Pat Smear y Kris Novoselic de Nirvana, para rememorar sonidos precisos y por sobretodo, después de carretear con cracks como Lemmy de Motorhead, simplemente no puedes hacer un disco lejano al rock (el video de White Limo debe ser uno de los mejores de la historia; tener a Lemmy de chofer es una victoria automática). Pese a eso, la posición de gigantes radiales no la pretenden perder, y cada uno de los temas puede ser un ejemplo del single perfecto. No recuerdo un disco donde todos sus termas puedan salir fácilmente en la radio con una respuesta positiva; y ahí es donde radica la virtud de Grohl al componer: Puede darse el lujo de ser uno de los rockeros con mayor respeto en el ambiente y seguir siendo capaz de agrandar su público con herramientas pop.

Entonces, si tenemos a FF haciendo temas radiales, con coros perfectos y bien rockeros, cual es lo que hace mejor Wasting lights. Es simplemente una cuestión de actitud. Relajadamente se dedicaron a tocar rock sin preocuparse de presiones extras o querer evolucionar su fórmula. El disco tiene un flujo increíble y el paso de temas pop-rock perfectos como Dear Rosemary o Arlandria, a otros mas "pesados" como Rope (wena sop!) o White Limo (les conté que el video es épico?) suena tan natural como lo que hicieron en el 97 con The colour and the shape. Y que esta placa sea un clásico del rock contemporáneo habla de la importancia de Wasting lights, considerando que el público objetivo ahora es al menos 100 veces mayor. Un paso al frente el que, aun no le tenga aprecio a Dave Grohl.







The Vaccines - What did you expect from the vaccines?


Hay fórmulas que parecen mega simples, pero uno nunca las hace (en mi caso, nunca la hice. A esta altura del partido...) Acá en UK son buenos para esa gracia, pero a la última banda que se le ocurrió tienen cara de seguir el camino de Arctic Monkeys. The Vaccines con suerte tienen 12 años en promedio, pero no se arrugan en tomar referencias rockeras clásicas (Ramones, Sex Pistols, The Clash) y hacerlas sonar frescas y chistosas. De originalidad, no hay mucho, pero la forma en que la hacen funciona bien. Re bien en realidad para una banda media X.

El par inicial es el artífice de este logro. Wreckin bar e If you wanna, dos temas cortos, directos (menos de 3') pero que quedan dando vuelta como cancion de Supernova. Por más "indies" que quieran ser, son temas perfectos para la radio, medios playeros y que con harta fe, podrían ser los medios clásicos. Más adelante, bajan un poco las revoluciones para sacar más influencias, que por suerte mezclan bien y le da más tonalidades al disco. La principal gracia es que pese a que son estructuras simples (en exceso a veces), las disfrazan super bien para formar canciones bien trabajadas y con varios niveles para escuchar. Buen debut, que dependiendo como se porten en vivo, podría darles un papel importante en la nueva escena británica. Y que esta escena venga incluso después de los A. Monkeys habla de lo dinámico de la música actual y reafirma la caída de carnet anterior.




Fleet Foxes - Helplessness Blues


Espero que tengan en su repertorio el disco debut de este grupo de Seattle, un disco que inusitadamente, fue altamente exitoso. Extraño no tanto por su calidad (discazo), si no que nadie veía venir un disco Folk clásico con raíces tan propias del sonido gringo (parece banda sonora de película de vaqueros), pero musicalmente tan notable y agradable para un espectro amplio de público. Y como suele pasar con estos debuts, todos esperaban el guatazo o al menos que no sorprendieran tanto como en un inicio. El resultado que apareció hace un par de semanas es simplemente épico, mejorando el debut y posicionando al grupo como referencia para el sonido actual.

Lo primero que resalta en Helplessness Blues es el ambiente un poco "menos alegre" que White Winter Hymnal por ejemplo.  Los sonidos son mas invernales, pero la composición esta algo más trabajada. En momento aparecen elementos novedosos para la banda, o al menos un mayor riesgo que en este caso, es exitoso. Lo que mas me agrado de estos bonus fue el clásico efecto de juntar temas (o agregar intros), llegando a composiciones que son simplemente memorables (Bitter Dancer y The Shrine). Otro peak del disco es el tema homónimo, que parte con confesiones medias emo, pero que con el crecimiento de los mismos acordes termina siendo totalmente emocionante (o es lo mismo? ). Un temon que de seguro será referenciado como ejemplo del sonido actual gringo.

La fórmula de Fleet Foxes no cambio mucho objetivamente. Las armonías siguen siendo el fuerte de su sonido y este nuevo disco parece resaltar aún más esa virtud. Cada tema además, suena armonioso dentro del disco, característica que encuentro vital. El flujo de Helplessness Blues es perfecto, sin momentos bajos y con cada tema llegando al siguiente de manera tan natural que el disco se hace cortísimo. Los Quilapayun de Seattle (?) se despacharon un álbum inmenso, el cual debería aumentarles el público y principalmente, el respeto dentro de la, desgraciadamente a veces, infinita "escena indie" actual.





Dredg - Chuckles and Mr Squeeze


El Productor musical. Quizás uno de los actores mas importantes y subvalorados de la música. A veces la sola presencia de nombres como Rubin, O'Brien o Date dan un respaldo notable a un lanzamiento. Otros simplemente cambian la carrera de una banda (todavía recuerdo la llamada emputecida de mi estimado amigo Gonzalo tras haber escuchado lo "nuevo" de Incubus, Make yourself). Tanto el sonido como el flujo de un disco dependen de estos sujetos y finalmente deciden el producto final. Por qué les doy este jugo? Porque les introduciré un nuevo nombre al baile: Dan the automator, amigui de Patton, pero productor Ji-Jo de todas maneras.


Como algunos saben, dredg es posiblemente mi banda regalona. A mi juicio, una de las bandas subvaloradas de la década anterior y artífices de uno de mis obras de cabecera. Si es que no conocen estos sonidos, denles una repasada al menos. Para el resto, nos saltaremos varios párrafos para exclamar a coro: Qué onda este loco?!?!? Volviendo a la formalidad requerida, Chuckles and Mr Squeeze aparece en primera instancia como un cambio radical en el sonido de los californianos. De a poco veremos porque esto se veia venir, pero algo que resalta es que el disco es, por primera vez en la carrera, tan solo una colección de temas sin mayor intención de armar bajo un concepto (eje de la discografía de dredg). Obras anteriores podían ser criticadas por un exceso de producción, pero en este nuevo trabajo, el enfoque de la producción simplemente no logro juntarse con lo que puede entregar el grupo


En CAMS, la figura de Dan the Automator es central. The Pariah fue un increíble trabajo, pero que tras 6 años de producción, dejo aburridos a los integrantes. Perfeccionismo que en parte, no fue fructífero ni en criticas ni ventas, y considerar un estancamiento de una década es motivo suficiente para un cambio de dirección. El nuevo productor dirigió posiblemente el deseo de la banda de masificar en parte el sonido, explorar nuevas áreas y salir de la abulia artística anterior. Creo que en parte, juega un papel importante también mi amigui personal (?) Drew Roulotte, el bajista que continuamente buscaba explorar sonidos no tan convencionales (eje de temas mas arriesgados como Zebraskin o Mourning this morning).  Ciertas características de dredg estan presentes en CAMS pero el problema es que cuesta encontrarlas. Tanto las percusiones y las guitarras se esconden tras las bases impuestas por la (sobre) producción. Gavin Hayes suena sin mucha variación en temas que deberían tener las voces como un instrumento más. Y pese a que siempre es valorada la idea de experimentación y evolución, en el caso de temas como The Tent o Where I'll end up simplemente esa apuesta no funciona y resultan en temas evitables.

Ahora, el disco no es diametralmente malo. Dentro de la visión mayormente Pop, se logran importantes momentos como Somebody is laughing o The Thought of losing you, que pese a tener una carga de post producción excesiva, tienen un gancho importante como para ser buenos singles. Por otro lado hay momentos distintos pero igual de exitosos como The ornament y Kalathat, pero el hecho de que la primera sea un refrito del tema original de Catch without arms, resalta una queja importante que cuesta abandonar: la idea que CAMS parezca más una compilación de lados B que una realización con historia y soporte propio. Posiblemente el cambio no sea tan errado según sus visiones, pero al menos artísticamente no responde al nivel esperado ni menos aún, será el punto de despegue de una carrera que debería haber sido exitosa hace rato (espero equivocarme, de verdad). Ojo que sería igualmente un error esperar que se manden un nuevo El Cielo, si finalmente la visión critica está causada por el enorme potencial artístico de la banda, y que pese a que se espera evolución y mejora constante, simplemente en esta ocasión la apuesta por una producción "actual y distinta" no finalizo con una obra de la categoría esperada.



Eso tenemos pa ofrecerle casero. Como les mencione, la avalancha de discos fue grande y de a poco compartire los que me tincan recomendables. Por si les tinca alguno de estos, hasta ahora ademas han aparecido:
  • Battles - Gloss Drop
  • Blackfield - Welcome to the DNA
  • Explosions in the sky - Take care, take care, take care
  • Glasvegas - Euphoric - Heartbreak
  • Bright eyes - The people's key
  • The Kills - blood Presures
  • My morning Jacket - Circuital
  • Panda Bear - Tomboy
  • The Strokes - Angles
  • R.E.M - Collapse into now
  • TV on the radio - Nine types of lights
  • Beastie Boys - Hot sauce comitee (ii)
  • Elbow - Build a rocket boys
  • Britney Spears - Femme Fatale (?)
Esta por caer ademas lo nuevo de Eddie Vedder, Death cab for cutie, Arctic Monkeys, Incubus, Ben Harper y Bon Iver. Harta musica ah? nunca es malo poder recambiar el repertorio...como no va a salir al menos un disco de su agrado no? Pronto tratare de hablar de estos discos. Como siempre, pueden comentar abajo que les parecieron los discos anteriores, algun otro que se me haya pasado o mejor aun, comentar uno de estos discos que se me quedaron en el tintero.